食虫植物的声音回声吸引蝙蝠

婆罗洲有一家工厂,内置蝙蝠信号。 猪笼草(Nepenthes hemslayana)是一种古老的肉食性投手植物,为蝙蝠栖息提供了一个安全的地方; 它很酷,没有寄生虫和其他蝙蝠。 反过来,蝙蝠通过其粪便提供额外的氮来帮助植物。 但是蝙蝠如何在第一时间找到这种植物? 根据今天在线发表于当代生物学的一项新研究, N。hemslayana的浴盆形状具有长而反射的结构,可延伸回植物的圆柱体。 当蝙蝠寻找一个栖息的地方时,该结构充当声学旗帜,反弹蝙蝠发射的超声波呼叫导航(称为回声定位的过程)并将蝙蝠挥动到舒适的家中。 该结构的混响使蝙蝠能够将这种适合栖息的投手植物与其他缺乏反射片的密切相关植物区分开来。 这些结构在拥挤的森林中尤为重要,使得猪笼草能够在茂密的植被中脱颖而出,否则将掩盖潜在的栖息地。 尽管植物很少使用声音作为吸引策略,但还有其他物种采用这种技术,就像新营养中的一些蝙蝠授粉植物; 然而,这是不使用授粉策略的植物的第一个例子。

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