这些微小的神秘鱼可能是解决珊瑚礁“悖论”的关键

这些微小的神秘鱼可能是解决珊瑚礁“悖论”的关键

Redeye虾鱼( Bryaninops natans )生活得很快,并且很年轻,为珊瑚礁生态系统提供了动力。

Tane Sinclair-Taylor
这些微小的神秘鱼可能是解决珊瑚礁“悖论”的关键

如果一个潜水员或水肺潜水员幸运地能够监视以其难以捉摸的性质而命名的密码底栖鱼类 - 他们所能看到的只是一丝短暂的色彩。 但是,根据一项新的研究,这些小型游泳运动员可能是珊瑚礁的基石,使更大,更有魅力的鱼类和许多无脊椎动物能够茁壮成长。 他们可以帮助解决一个甚至让进化之父查尔斯达尔文难过的神秘面纱。

华盛顿特区史密森尼国家自然历史博物馆的珊瑚礁生物学家南希·诺尔顿说:“由于没有与这些小家伙打交道,我们错过了珊瑚礁和食物网上发生的大部分事情。”参与工作。

珊瑚礁是热带雨林的海洋生物,充满了鱼,蟹,海绵和其他生物。 然而,正如达尔文在1842年指出的那样,周围水域美丽的蓝色意味着很少有微观浮游生物构成大多数海洋生态系统的基础。 在过去的一个世纪里,研究人员试图解决“达尔文的悖论”,提出珊瑚礁已经有足够的系统来回收已经存在的营养物质,或者是由来自开阔海洋的营养物质维持的。

加拿大伯纳比西蒙弗雷泽大学的珊瑚礁生态学家西蒙·布兰德尔(Simon Brandl)想知道密码鱼是否可能成为关键。 这些秘密的,有时颜色鲜艳的鱼通常不到一厘米长,当被惊吓时迅速冲到珊瑚的裂缝中。 它们的重量只有0.1克(大约相当于一根豌豆),使它们成为最小的海洋脊椎动物 - 也是珊瑚礁居民的潜在食物。

当布兰德尔第一次开始在澳大利亚研究这些鱼时,“我被其中有多少以及它们的多样性所震惊,”他回忆道。 已知大约3000种,估计还有1000种。

为了弄清楚小鱼有多丰富,Brandl和他的同事在伯利兹,法属波利尼西亚和澳大利亚的个别珊瑚上放了58个钟形网。 除了密底鱼之外,设置网还吓跑了。 他们今天在“ 科学”杂志上报告说,当研究人员添加一种导致内部鱼类漂浮的麻醉剂时,他们计算 。 Brandl团队的一项文献检索也发现,与大多数鱼类幼虫不同,年轻的海底珊瑚鱼不会偏离它们的本性珊瑚礁太远。 研究小组发现,在礁石10公里范围内发现的近70%的幼虫属于这些小型游泳运动员。

然后Brandl及其同事研究了以前的研究,这些研究估计了多种珊瑚礁物种的寿命和死亡率。 因为在礁石上死亡的每一个生物都变成了“鱼食”,科学家们能够推断出每天吃掉了多少 - 包括密码底栖鱼类。 他们的最终计算表明,隐孢子鱼占珊瑚礁消耗的鱼类生物量的近60%。 因为这些鱼每年可以循环七代,它们的返回幼鱼可以提供恒定的食物供应。 “Cryptobenthics做得特别好:吃掉了,”Brandl说。

这一发现是“对我们了解珊瑚礁生产力的重大贡献,”英国兰卡斯特大学环境中心的珊瑚礁生态学家尼克格雷厄姆说,他没有参与这项工作。 加州大学圣巴巴拉分校的生态学家道格拉斯麦考利对此表示赞同。 “我们之前没有很好地掌握这些数字,”他说。 他说,这些数字揭示了这些鱼对珊瑚礁的重要性。

诺尔顿认为小型鱼类可能会为沿海红树林等其他海洋生态系统提供燃料。 她说,并且“还有大量其他非常小的东西”,如螃蟹,虾和蜗牛,也可能扮演超大的角色。

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