成本高昂的癌症诉讼可能会刺激人们寻找替代世界上最常见的除草剂

成本高昂的癌症诉讼可能会刺激人们寻找替代世界上最常见的除草剂

法国的一位农民喷洒草甘膦,准备种植田地。 欧盟已经批准草甘膦使用到2022年,但糟糕的宣传正在玷污它的吸引力。

JEAN-FRANCOIS MONIER / AFP / GETTY IMAGES
成本高昂的癌症诉讼可能会刺激人们寻找替代世界上最常见的除草剂

“完全恐惧和震惊。” 这就是拉勒米怀俄明大学的杂草科学家安德鲁·克尼斯(Andrew Kniss)描述了农民对最近法院失败的反应,该草药是世界上使用最广泛的除草剂草甘膦的主要制造商。 他说,农业研究人员也很担心。 他们害怕失去对控制杂草和保护土壤至关重要的化合物。 科学家和农民“非常担心这些判断和公众认知会导致他们失去这种工具。”

上周,一个加利福尼亚州的陪审团向两名财产所有者颁发了20亿美元,他们声称他们的非霍奇金淋巴瘤是一种癌症,是多年来使用Roundup(一种常见的草甘膦除草剂)引起的。 这是自2018年8月德国勒沃库森拜耳股份有限公司(Bayer AG)以来的第三次法律损失,该公司的市值已经暴跌至520亿美元,自一年前收购孟山都公司以来减少了近一半。 没有任何国家卫生机构发现草甘膦有任何癌症风险。 但是一些科学家表示,在公众的不信任和抗草甘膦和其他除草剂的杂草的兴起之间,推动新的和多样化的杂草控制的时机已经成熟。 “我们需要转向不太依赖除草剂的种植系统,”英国哈彭登Rothamsted Research的杂草科学家Paul Neve说。

与草甘膦竞争将很困难,草甘膦占全球所有除草剂的25%左右。 通过靶向对制造氨基酸至关重要的通用植物酶,它可以杀死多种杂草。 由于转基因作物能够抵抗草甘膦,例如拜耳的Roundup Ready种子,农民可以在种植作物的同时喷洒草甘膦并控制杂草而不会使它们犁起来,从而节省燃料并保护土壤。

英国诺丁汉特伦特大学的海伦希克斯说,使用覆盖作物的环境有益做法 - 当田地裸露时种植 - 也取决于草甘膦。 例如,种植黑麦可以防止杂草生长,同时还可以增加土壤碳和保持水分。 然后农民喷洒草甘膦杀死覆盖作物,并且因为化学物质在土壤中很快变得无效,他们可以立即种植任何作物田地。

2015年世界卫生组织的一部分,法国里昂的国际癌症研究机构(IARC)将“草甘膦”列为“可能的致癌物质” - 它已经应用于数十种化学品的标签,而且最近引发了争议。红肉和非常热的饮料。 国际癌症研究机构只决定是否有令人信服的危险证据; 它没有评估在不同暴露水平下生病的可能性。 这是国家卫生机构的作用,它不仅考虑了一些经过同行评审的研究,还考虑了机密行业数据,然后才决定可接受哪些风险。 欧洲,美国和其他机构已经得出结论,正确使用草甘膦是安全的。

然而,国际癌症研究机构的决定引发了大量诉讼,并增加了环保组织禁止草甘膦的压力。 这些小组指出了动物研究对健康风险的暗示,这些研究可能不足以通过卫生机构的调查。 抗草甘膦的运动在欧盟是最强的,2017年成员国仅对该化合物的5年授权进行了狭隘的重新批准。

如果草甘膦从市场上撤出,农民可以转向其他除草剂,但都有缺点。 例如,美国玉米种植者可能喷洒更多的阿特拉津,但它很容易污染地下水并被欧盟禁止。 某些作物经过精心设计,能够抵抗草铵膦,草甘膦是一种成本更高,除草甘膦之外效果更好的除草剂,特别是在干旱地区。 对麦田畏的耐受性也被添加到农作物中,但这种除草剂可以在风中漂移并破坏其他作物。

公司正在设计作物以耐受多种除草剂,因为全球有超过40种杂草物种因其大量使用而产生对草甘膦的抗性。 作物科学家希望杂草能够更加难以同时发展对除草剂混合物的抵抗力。 但这并非不可能,最终可能需要新的化学品。

具有讽刺意味的是,草甘膦本身已经抑制了新型除草剂的开发。 科罗拉多州立大学堡垒分校的杂志科学家Franck Dayan表示,没有一种新的攻击杂草或作用方式的化合物已经商业化了30多年,因为公司很难与廉价的草甘膦竞争。科林斯。 但许多公司正在加大研发力度。 “我希望在未来十年内我们会看到市场上的几种新的行动方式,”密西西比州牛津大学美国农业部的植物生理学家斯蒂芬杜克说。

本周在比利时根特举行的国际纯粹与应用化学联合会会议上介绍了一些新候选人,其中包括Duke正在研究的生物农药MBI-014。 正在由加利福尼亚州戴维斯的Marrone Bio Innovations开发的MBI-014由细菌制成,包括几种以新方式攻击植物的化合物,例如干扰RNA生成,从而破坏蛋白质合成。

德国哥廷根大学的杂草科学家Horst Steinmann表示,关于草甘膦的公开辩论可能会提升非化学替代品的形象。 “也许现在有一个转折点,”他说。 在澳大利亚,经过与抗除草剂杂草的长期激烈斗争,农民们采取了一种费力但有效的方法来防止杂草繁殖:在收获期间,将谷壳粉碎以 。

拖拉机牵引的机械除草机长期以来一直被用作除草剂的替代品,尽管它们在陡峭的山坡上的葡萄园或带有滴灌管的果园中是不切实际的。 最近,工程师在机器上添加了摄像机,以帮助农民更准确地瞄准杂草。

对于高价值作物,自主机器人正变得可行。 有些人将小剂量的除草剂直接喷洒在杂草上,而其他人则使用刀片,激光或电力来杀死杂草。 “可能会出现惊人的技术进步,”南卡罗来纳州南伊利诺伊大学的杂草生态学家Karla Gage说。 但她主张采用覆盖种植和其他方法,提供生态方面的好处。

达扬说,在杂草和农民之间的进化军备竞赛中,需要精炼所有工具,机器人或其他工具,永远不会结束。 “植物会对任何东西产生抵抗力,”他说。 “无论我们做什么,我们都必须面对大自然的运作方式。”

“它总会赢。”

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